Una jubilación en plano secuencia

Una jubilación en plano secuencia

Tere lleva 35 años siendo guía en el Palacio de la Aljafería y, al fin, ha llegado el día de su jubilación. Para otros sería una fecha de celebración junto a los compañeros, de recordar momentos felices (y otros odiosos, que hay turistas muy cansinos) en un lugar de gran belleza. Pero Tere guarda un secreto que el director Javier Estella desvela en un plano secuencia en el corto ‘Retirada’, una de las obras audiovisuales que ha formado parte de la nueva edición del ‘La Aljafería, un lugar de cine’, que lidera la realizadora Vicky Calavia. Un ciclo en el que se presta el palacio de Zaragoza como escenario y una pequeña aportación económica para varios proyectos.

Tere (Maite Sequeira), pensando que en unas horas inicia su jubilación y por fin podrá irse a vivir tranquila a Marina d’Or (Foto: César Coste)

Estella une de nuevo en este trabajo a las actrices, madre e hija en la vida real, Maite Sequeira, en el papel de Tere, y Laura Contreras, como Alex, quienes ya protagonizaron un corto suyo anterior ‘A tu vera’ (2008). Estella recupera también de su anterior trabajo la idea de hacer un plano secuencia, porque en aquella ocasión le debió de parecer sencillo obrar ese milagro de la coordinación, y presenta ahora una coreografía perfectamente ensayada en el patio de Santa Isabel del palacio, donde Tere y Alex, trabajadora y jefa, se verán las caras con Luna, la señora de la limpieza que encarna Laura de San Pío. Y, sin ánimo de hacer spoileres, el dire nos avisa: este corto no tiene un final, así que nada de frustrarse con las aventuras de nuestro trío femenino. 

Vicky me propuso participar en la convocatoria de este año, ya había rodado cosas en la Aljafería, como vídeos musicales o documentales, pero nunca había rodado algo para mi”, recuerda Estella, para indicar que quizá la realizadora “pensó que me apetecería hacer algo documental, pero me apetecía volver a la ficción”, explica el dire a Secuenciadas. 

Para Estella, este regreso a la ficción era una forma de “desengrasarse”, de contar su propia historia y “fue chulo”. “Me apetecía contar algo relacionado con el poder, porque la Aljafería es un espacio que siempre ha sido un centro de poder” y situó la acción en el patio de Santa Isabel, un cruce de caminos entre las dependencias del palacio, que le permitía “jugar más con la idea del encuentro de los personajes en ese lugar de paso, que mezcla lo arquitectónico con la naturaleza”.  

Alex (Laura Contreras), atendiendo al comercial de telefonía que ha llamado hoy por octava vez. ¡Que no queremos contratar el fútbol, que esto es un lugar de trabajo! (Foto: César Coste)

NUEVE MINUTOS SIN CORTES 

Ese deseo de rememorar el corto ‘A tu vera’ y la presencia de la alberca en este patio, con el fluir del agua, “me hicieron pensar en una película continua en el tiempo, sin cortes”. Así, se lanzó de cabeza a la idea del plano secuencia y, para conseguir rodarlo sin cortes, programaron dos días previos de ensayos en ese mismo espacio. “Son nueve minutos de corto y en nueve minutos pueden ocurrir muchos problemas, porque hacemos un movimiento alrededor del patio y se pueden producir problemas de sonido, al ser un exterior en un interior”, indica como ejemplo. 

Técnicamente complicado, pero nada es imposible, ¿no? “Me gusta esa coreografía con la cámara, que la cámara narre las cosas alrededor del cuerpo de los actores; siempre me han interesado los planos secuencia no como un mero recurso, sino como un sentido profundo para contar algo”, admite el realizador. 

En este punto, Estella asegura que, en ocasiones, descubre más cosas sobre sus trabajos una vez que los ha realizado y contemplado el resultado. “Escribo el guión como un punto de partida y es en el escenario cuando se crea, a veces voy al rodaje para descubrir lo que quiero contar”, dejando la puerta abierta a lo que ocurra y surja en el momento, “pero para eso necesitas tiempo” y algo de preparación en el caso del plano secuencia. “Me interesa estar preparado para lo imprevisto”, comenta, agregando que a veces “la distancia es colosal” entre lo que uno piensa y lo que hace y el sentido de cada trabajo también se acaba descubriendo con el tiempo y “a través de los ojos de otros”. 

Luna (Laura de San Pío) igual te canta por Camarón de la Isla que te deja el patio como los chorros del oro. ¡Queremos tu voz! (Foto: César Coste)

‘Retirada’ tuvo dos días de ensayos y una jornada de grabación que se concentró en unas ocho horas. Se rodó con una Panasonic GH5, que le ofrecía al director la posibilidad de realizar los movimientos de cámara precisos, al ser un dispositivo pequeño que dejaba el suficiente espacio para desarrollar la acción. 

RESONANCIAS DEL PASADO 

Además de la propia historia, “me gustaba la idea de que hubiera resonancias a los usos que ha tenido el palacio, por donde han pasado árabes, cristianos, el tribunal de la Inquisición, ha sido cuartel militar, muchos usos relacionados con el poder y quería que eso estuviera en la trama y en los personajes”. 

Como ejemplo, la señora de la limpieza, Luna (Laura de San Pío) canta en alguna escena, ella es cantante flamenca, y hace referencia a las esclavas cantoras que residían en los palacios en los tiempos de Al-Ándalus. El corto también hace referencia al uso actual de la Aljafería, con dos figuraciones, Jesús Pola y Raymond Yanes, que hacen las veces de políticos. “El corto es como una presentación de personajes”, apunta. 

En el equipo técnico encontramos a Javier Estella y Laura de San Pío a cargo del guión; a José Manuel Fandos en la dirección de fotografía, corrección del color y etalonaje; a Cristina Casero como jefa de producción; Ricardo Bullón como operador de cámara; Víctor N. Malo, como jefe de sonido; Raisa en maquillaje y peluquería y Marta Horno como jefa de eléctricos.  Óscar Sanmartín se ha encargado del diseño gráfico; Laura la de los Laureles (Laura de San Pío), de la música; Manuel García ha ejercido como foquista; Irene Alconchel y César Coste, ayudantes de producción; y Miguel Romance se ha encargado de la fotografía.

El equipo rodando ‘Retirada’ en el Patio de Santa Isabel e intentando que Maite les cuente el oscuro secreto que guarda su personaje (Foto: César Coste)

RORDAR EN LA ALJAFERÍA 

Respecto a la oportunidad de rodar un trabajo propio en la Aljafería, Javier Estella subraya que siempre ha encontrado “mucha disponibilidad” en el personal que trabaja en el palacio y “estoy agradecido a Vicky por proponérmelo”. “Todos los trabajadores nos ayudaron en todo momento, todo fue a favor nuestro”, asegura, para resaltar que, además,“el escenario es como otro personaje, porque está siempre presente en todos los planos”.  

Este año, por motivos pandémicos que todos conocemos, el ciclo ha tenido que presentar sus cuatro cortometrajes de la actual edición en formato online. Pero no hay mal que por bien no venga, dicen. “Nos han contado que ha sido el año que más gente los ha visto, lo llegaron a ver 400 personas en el momento de la emisión en directo”, mientras que la sala donde se proyectan habitualmente no tiene tanta capacidad. “Ha tenido más difusión al ser online”, algo positivo, a pesar de todo. 

Mira, tía, que no vamos a contratar la telefonía con ellos aunque nos regalen también el canal de música (Foto: Miguel Romance)

ESTELLA Y NANUK 

En 1998, Javier Estella fundó junto a José Manuel Fandos la productora Nanuk Audiovisual, donde desarrollan un cine de temática social que les ha llevado a diferentes partes del mundo para narrar historias sobre la violencia de género, el acceso a la educación, la memoria histórica, la inmigración, la ecología. En 2017, la productora recibió el premio Cine y Salud a la Trayectoria Local, que otorga el Gobierno de Aragón. Llevan a cabo sus propias producciones y ofrecen servicios de guión, dirección de producción, dirección de fotografía, operador de cámara. 

Javier Estella es director/jefe de producción y ha trabajado y trabaja en programas de televisión, como ‘Sin cobertura’, de Aragón TV; en diferentes campañas de publicidad; documentales, el último de ellos ‘La roca del mar’, con Freeman Creación (2020), que está en fase de postproducción. De la mano de su productora ha impulsado numerosos trabajos documentales de temática social y en el ámbito de los derechos humanos. 

En la ficción, su primer corto fue ‘A tu vera’, con Nanuk Audiovisual, en 2008; ‘Il mondo mío’, coproducción de Tropo Audiovisual y Nanuk, en 2010; ‘Declaración de amor’, con Nanuk, en 2012; y ahora está implicado en el proyecto de largometraje ‘Cariñena’, de Javier Calvo, que se encuentra en fase de desarrollo. Se trata de una novela de Antón Castro que está adaptando Calvo y Estella ejerce como director de producción. Los tres trabajan juntos en el programa ‘Sin cobertura’ de Aragón TV.  

Vamos, que es muy completos estechicos y, también, muy agradecido, ya que Estella finaliza nuestra entrevista dando las gracias a las actrices de su corto, Maite y las dos Lauras “por su tiempo y por su implicación en el proyecto”, un agradecimiento que hace extensible al resto del equipo técnico. Esperaremos con ansias poder tener la oportunidad de ver de nuevo este trabajo, porque en Secuenciadas nos encantan los planos secuencia. 

El dire, Javier Estella, muy atento en pleno rodaje del plano secuencia en ‘Retirada’ (Foto: Miguel Romance)
Llegas a casa y te encuentras a tu novio con las manos en la masa

Llegas a casa y te encuentras a tu novio con las manos en la masa

Así de interesante comienza el nuevo corto del director maño José Estella, que escribe y dirige su segundo corto ‘Pierde turno’. Alma llega petada del trabajo a su casa y se encuentra a su novio desnudo, en la cama, por la tarde y en diciembre. ¿Qué pensaríais? Pues lo mismo que ella.

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A ver Ramiro, ¡qué haces en pelotas en diciembre! ¡Tápate que vas a coger frío!

«A raíz de eso se desencadena una sucesión de momentos que van derivando en otras movidas con las que se van sacando un poco otras mierdas que tienen ellos«, explica Estella a Secuenciadas; vamos un Sálvame Deluxe ficcionado. Una comedia clásica en la que se nos escapan unas cuantas risas a pesar de que los personajes están viviendo realmente un dramón: «de lo que quiero hablar es que de alguna forma y otra todos somos gilipollas«, sentencia el director. Y es que vaya situación a la que se tiene que enfrentar esta mujer.

La actriz aragonesa Laura Contreras, ganadora del Premio Simón 2017 a la mejor interpretación, con su pelazo envidiable, se pone en la piel de la protagonista que discute durante toda la secuencia con Ramiro, personaje que interpreta Fernando Rojo, al que le gusta más un videojuego de la Xbox que de la Play, que se ve que no es lo mismo… El tercero en aparecer en escena es Francesc Tamarite, aquí Dani, al que también le toca dar unas cuantas explicaciones. Una conversación entre los tres personajes que sucede a tiempo real y en un apartamento donde por desgracia no aparece Conchita, con su polígrafo, para saber quién miente o quién dice la verdad, tendremos que fiarnos del guionista José Estella, aunque nosotras le damos ideas para su nuevo corto.

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Cariño, estoy posando para ser el nuevo majo de Goya, que todo hay que explicártelo. Como excusa la vemos un poco flojilla…

ESCRIBIR EL GUION

Este guion surgió cuando Estella estaba estudiando en la ECAM, la escuela de cine de Madrid, y casi por instinto «empecé con la hoja en blanco y empezó a salir prácticamente solo, las diferencias al primer borrador no son muchas, salió casi del tirón»; pues te ha quedado bien majo y divertido, José.

Pero tuvieron que pasar dos años para que esta historia se hiciera rodaje. La noche de reyes de 2019, José Estella conoció a Laura Contreras, que ya suena con nombre propio en el audiovisual aragonés, a través de otro proyecto y le mostró el guion. A la Conteras porque yo lo valgo le gustó su personaje y decidió embarcarse en el corto, lo que ayudó a que los demás actores se sumaran a él.

A RODAR CON MASCARILLA Y NO LA DEL PELO

El rodaje estaba previsto en abril de 2020, pero por cuestiones epidemiológicas que ya todos conocemos, tuvo que retrasarse y el pasado septiembre se rodó ‘Pierde turno’ en el apartamento de una amiga de Estella, que cedió su propia casa. «La verdad que cuando empecé a escribir el corto ya estaba pensando en esa casa, me pegaba mucho a nivel de arte y en cómo está la distribución de las habitaciones».

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El dire, José Estella, meditando si llamar a Conchita y su polígrafo para resolver este lío sentimental.

El director también confiesa que su amiga recibió un regalico por haber prestado su propia casa para el rodaje y es que tener un fin de semana a estos técnicos no tuvo que ser nada fácil, aunque Estella aclara que «estaba avisada de la liada que iba a ser, si hubiera sido una semana, pero dos días, además es algo diferente de ver para una persona que no está mucho en rodajes». Qué buen comercial es este director.

Una Black Magic URSA Mini 4k con ópticas Canon fue la encargada de sacar los primeros planos de estos actores y el dire de foto fue Valeriy Nayden, que aunque suene ruso es de Zaragoza. Estella y él se conocieron en la ECAM y ya llevan varios rodajes juntos. Este DOP vive en Madrid y ha trabajado, entre otros, para Netflix y HBO, casi nada. «Tenemos ya cierta confianza, le presenté el proyecto, el presupuesto, el material y a raíz de eso planteamos una iluminación y una foto acorde con lo que yo estaba buscando y la verdad que estoy bastante contento con el resultado» nos cuenta Estella.

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El dire, repasando el guion para comprobar si la excusa del personaje de Ramiro es la correcta. Tampoco parece muy convencido del tema goyesco.

En la jefatura de producción se encuentra Isabela Cortés, en la dirección artística y de vestuario Pilar Sicilia y el diseñador de sonido es Guillermo López. «Tuvimos que prescindir de unos cuantos auxiliares y ayudantes. Al rodar en una casa no puedes meter a 25 personas, debido a la situación tenía que ser un equipo reducido».

AHORA ES EL TURNO DE LOS FESTIVALES

El cortometraje ‘Pierde Turno’ ya se encuentra en el circuito de festivales y una de sus primeras selecciones ha sido en un festival aragonés, en el Certamen de Cortometrajes de Bujaraloz, en el que ha estado nominado a mejor corto aragonés. También ha estado seleccionado en el Festival Iberoamericano de Cortometrajes ABC.es (FIBABC). 

José Estella se formó en realización de audiovisuales en el CPIFP Los Enlaces de Zaragoza y continúo en la ECAM, en Madrid. Ha dirigido también el Fan Film Fallout:Wasteland (2017), varios videoclips y también ha realizado la postproducción de varios cortometrajes como ‘Artistas Anónimos’ (2020).

Actualmente se encuentra inmerso en un nuevo proyecto con su productora Soho, diez life sessions de varios artistas musicales llamado ‘Novocaïne (for the Soul)‘, un concepto clásico de una grabación en directo de un tema musical, pero aquí personalizado para cada grupo cambiando de localización y de diseño de arte, así que músicos de todo el mundo, si queréis vuestra propia life sessions animaos con José Estella . En febrero verán la luz los primeros vídeos de este proyecto tan guay. Pero el director no abandona el mundo del cortometraje y tiene escrito otro más loco y ambicioso ‘Ballantine’s pasada media noche‘ que espera rodar en un futuro.

Y aquí os dejamos el corto ‘Pierde Turno’ de José Estella al play.

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El equipazo de ‘Pierde turno’ pensando en quedarse ya a vivir en la casa de la amiga de Estella.